Juegos indie mexicanos en general – Parte 3

Mis últimos posts han sido sobre lo decepcionante que resulta la industria mexicana de videojuegos indie, sobre todo considerando cómo hace algunos años, los medios pregonaban que dicha industria estaba a punto de despegar. Es comprensible pensar que lo anterior nunca iba a pasar al darte cuenta que un estudio promedio mexicano nunca tendrá el mismo presupuesto que los estudios AAA que acaparan el 99% del mercado de los videojuegos y para el 1% restante estarás peleando entre miles de juegos indie que aparecen cada mes; la gran mayoría de estos juegos son terribles pero están ahí, haciendo que sobresalir en el difícil mundo de los juegos indie sea una cuestión de suerte.

Después está el retraso que sufre la industria indie mexicana de videojuegos que, como casi cualquier otra industria mexicana, está apenas intentado entrar al ring en una industria que lleva 30 ó 40 años de existencia. El rezago de la industria indie es obvio y lo puedes ver en sus propuestas gráficas pero también en sus historias o en su gameplay. Es como tratar de competir contra alguien que lleva 30 o más años de experiencia que tú; no importa que tan buena sea tu idea o cuantas ganas tengas, sabes que vas a perder. Esto pasa mucho en los juegos indie mexicanos (o los intentos de juegos indie mexicanos), no solamente puedes ver el rezago gráficamente, sino también en la forma de contar historias o, más importante, en el gameplay.

Como si lo anterior no fuera suficiente, la exposición en los medios para juegos indie mexicanos es casi inexistente. Es cierto que ya mencioné antes lo difícil que es sobresalir cuando hay literalmente miles de nuevos juegos siendo lanzados cada mes pero la exposición de los juegos mexicanos -incluso en medios mexicanos- es casi nula. Resulta difícil creer que en pleno 2019, cuando el internet es el principal medio de comunicación, una búsqueda en Google por “videojuegos mexicanos” no regrese más de una docena de resultados relevantes y casi todos con con varios años de antigüedad, lo que me pone a pensar si la industria indie mexicana está muerta y nadie hace juegos, o si los mexicanos están haciendo juegos pero nadie habla de ellos.

Debido a esta falta de exposición, no es de sorprender que incluso juegos desarrollados por los estudios indie más famosos de México no tengan más de 100 descargas en la tienda de Google; eso es decepcionante y de verdad te hace reconsiderar tu plan de ganar dinero haciendo videojuegos.

 

Juegos indie mexicanos en general – parte 2

En el post anterior escribí sobre lo decepcionante que resulta hacer una búsqueda en Google sobre videojuegos indie mexicanos. Hacer una búsqueda de juegos mexicanos en la tienda de Android resulta igualmente decepcionante; aparte de unos cuantos juegos de renombre, lo que vemos son juegos de trivia, juegos tradicionales como la Lotería o juegos de cartas y, a juzgar por los detalles disponibles para cada juego, lo peor es que la mayoría de estos juegos “tradicionales mexicanos” ni siquiera están desarrollados por estudios mexicanos y, con unas pocas excepciones, los que son de estudios indie mexicanos son, por lo general, los que tienen la peor presentación.

Luego están los “juegos educativos” y unos cuantos demos bien intencionados como los simuladores en modo VR o los juegos de Ricardosoft, que incluso apareció alguna vez en las noticias como el primer desarrollador de juegos para dispositivos móviles en México y que, a pesar de que esa afirmación sea cierta, no dejan de ser juegos de pésima calidad.

Y prácticamente eso es todo lo que encontrarás en la tienda de Android si buscas juegos mexicanos; de haber más, estos no aparecen en una búsqueda por juegos mexicanos y quedan relegados a la suerte o a la espera de que la gente los encuentre haciendo una búsqueda explícita después de conocer de su existencia, lo que considero un error garrafal.

Me pregunto una vez más, ¿dónde están los juegos indie mexicanos?.

Juegos indie mexicanos en general

Este debería ser un nuevo post en la serie de juegos indie mexicanos en Kickstarter pero no ha aparecido ninguna nueva campaña de videojuegos mexicanos, lo que resulta decepcionante y preocupante. ¿En dónde está la “creciente industria indie mexicana”? Si haces una búsqueda en Google encontrarás noticias de hace 2 o 3 años hablando maravillas de la industria indie y de cómo los mexicanos están desarrollando videojuegos. Ahora, 2 o 3 después, la industria indie mexicana de videojuegos parece estar más muerta que nunca, lo que resulta irónico ya que en la actualidad existen muchas herramientas gratuitas para el desarrollo de videojuegos; estas herramientas han permitido la aparición de muchas ideas bien intencionadas así como de jóvenes que creen que bajar el Unity o el Unreal Engine los convertirá mágicamente en el Shigeru Miyamoto mexicano pero misteriosamente no parece haber ni un solo proyecto que se tome el desarrollo de videojuegos en México con seriedad.

Como dije antes, resulta decepcionante que al hacer una búsqueda en Google solamente encuentres noticias o videos de hace varios años, con juegos como Mulaka o Taco Master siendo los principales resultados, lo que significa que en todo el tiempo que ha pasado desde el lanzamiento de estos juegos, no ha habido otro juego mexicano que pueda tomar su lugar como el principal exponente de lo que la industria indie hace en México. Incluso Kerbal Space Program, probablemente uno de los juegos más exitosos desarrollados en México, difícilmente aparecerá entre los primeros resultados a menos que lo incluyas expícitamente en tu búsqueda.

¿Está muerta la industria indie mexicana? Incluso estudios como Lienzo, los creadores de Mulaka y probablemente el estudio más grande de desarrollo de videojuegos en México, no parece estar trabajando en nada nuevo y sólo se dedica a portar Mulaka a tantas plataformas como sea posible. No olvidemos que Lienzo obtuvo financiamiento privado de varios millones de pesos para el desarrollo de Mulaka, lo que lo pone en una posición muy por encima de lo que un estudio indie promedio mexicano puede tener de presupuesto y, si Lienzo no está desarrollando nada nuevo, ¿qué se puede esperar de otros estudios mexicanos?.

Alguna vez leí un artículo que decía “Cualquiera puede programar videojuegos”, a lo que un usuario publicó la siguiente pregunta en los comentarios: “Si cualquiera puede programar videojuegos, ¿dónde están los videojuegos mexicanos?”.

Juegos indie mexicanos en Kickstarter – parte 10

Justo después de escribir el post anterior, aparecieron en Kickstarter un par de nuevas campañas de videojuegos mexicanos. El primero es 7 Lives, una visual novel con poco o nada que mostrar; para alguien que se describe como escritor desde que tiene uso de razón, la presentación de su campaña dejar mucho que desear.

Therapy, de Confused Pigeon Studios, es un juego de survival horror en primera persona con puzzles con influencias de varios juegos de survival horror clásicos como Resident Evil y Silent Hill. Ciertamente luce como un juego que ya lleva buen avance en su desarrollo pero el video de presentación parece solamente un walking simulator que no muestra nada de los puzzles o la “historia inmersiva” que promete la campaña. Los gráficos no están mal pero la campaña debe mostrar algo más o ofrecer un demo jugable para captar la atención de los usuarios de Kickstarter.

Cocinados es un “juego de preguntas de cocina” que compite por el título de la campaña más floja y peresoza que he visto en Kickstarter y eso que el juego “lleva en desarrollo  varios años”. No voy a escribir más sobre este juego de lo que el mismo creador de la campaña escribió.

A veces no sé por qué me esfuerzo en escribir estas reseñas sobre campañas de videojuegos mexicanos en Kickstarter. Al parecer la escena indie en México se reduce a estafas o ideas bien intencionadas pero sin potencial serio de desarrollo y nada más. Sigo esperando el día en que aparezca un Kickstarter un juego que realmente valga la pena.

Juegos indie mexicanos en Kickstarter – Parte 7

Este año ha comenzado a paso lento en lo que se refiere a proyectos de videojuegos indie en Kickstarter. Desde el post anterior solamente han aparecido un par de nuevas campañas de videojuegos.

El primero es Paradise Lost, un juego del que ya he hablado en posts anteriores porque el creador de la campaña lleva prometiendolo desde hace años y, al parecer, ha encontrado una forma exitosa de continuar con esta estafa… digo… campaña. Cierto, el juego ya cuenta con una versión pre-alpha en Steam pero llevo años viendo las mismas capturas de pantalla y los mismos escenarios y, considerando que increíblemente la camapaña de Kickstarter del juego ha alcanzado su meta no una sino ya varias veces, resulta muy poco el avance que ha demostrado.

El proyecto de videojuego más reciente que ha aparecido en Kickstarter es ITOS, un juego de plataformas minimalista del que puedes descargar un demo jugable. En mi opinión personal, por lo que se puede apreciar en el video de presentación, “minimalista” es solamente la típica excusa cuando no puedes hacer nada mejor porque literalmente parece que no pusieron el menor esfuerzo para el apartado gráfico. El gameplay parece del tipo “es tan difícil que es frustrante” y ¿noto cierto toque de Undertale en la presentación de los diálogos?. No tengo muchas expectativas para este juego pero intentaré probar el demo en los próximos días para ver si me hace cambiar de opinión.

[EDIT:] Desafortunadamente no tuve éxito al intentar correr el demo de ITOS usando Wine.

Como dije antes, este año ha comenzado lento en lo que se refiere a juegos indie mexicanos, espero que pronto veamos aparecer más proyectos.

Juegos indie mexicanos en Kickstarter – Parte 5

Las fiestas decembrinas realmente tuvieron un impacto en la actividad del blog pero no sólo eso, también se vieron reflejadas en Kickstarter, donde desde diciembre pasado no había aparecido un nuevo proyecto de videojuego mexicano.

Zaphiro’s Project marca el inicio de la actividad de este año en los proyectos de juegos indie mexicanos en Kickstarter. Desafortunadamente es el típico proyecto que solamente busca estafar a la gente o que tiene una buena intención o un sueño pero ninguna posibilidad de llevarlo a cabo. El proyecto es el típico “no tengo nada que mostrar, ni una imagen” que se ve aún más marcado por el hecho de que el creador de la campaña incluyó en el resumen de su proyecto que “la imagen es solo de referencia”, además promete que será un MMO de mundo abierto con mecánica artesanal, sistema de mejora de armas, minería y refinación de minerales, IA, agricultura, cría de animales, entre muchas otras cosas. Eso es un proyecto muy ambicioso para alguien que no da muestras de poder siquiera programar el “Hello world!”. Este proyecto está destinado a fracasar. Seguiré esperando el día en que aparezca un proyecto serio 😦 .

Reto de la toja azul 2019

Si has seguido el blog por algún tiempo tal vez recuerdes el reto de la toja azul, un reto de programación de monstrochan para poner a prueba y/o mejorar tus habilidades como programador. El reto de la toja azul 2019 está vivo y el primer proyecto terminado es Huachi Bird, un clon de Flappy Bird mezclado con el tema de moda de los huachicoleros y el robo de combustible de Pemex.

Además de la versión web, el proyecto también cuenta con una versión para Android.

huachi-bird

 

Juegos indie mexicanos en Kickstarter – Parte 4

En estas fechas navideñas se vuelve cada vez más difícil encontrar tiempo para actualizar el blog así que, ahora que finalmente tengo un poco de tiempo para hacerlo, daremos un vistazo rápido a los más recientes proyectos de videojuegos mexicanos en Kickstarter.

El primero es Frogvale, un simulador de manejo que combina el modo de juego de Crazy Taxi a la mexicana (conduces un microbus y no un taxi) con un poco de RPG ya que mientras conduces tienes que estar al pendiente de las redes sociales del personaje principal. Como dije antes, la mecánica de conducción parece derivada de Crazy Taxi pero sin todo lo que hacía divertido a Crazy Taxi, eso lo hace poco atractivo para mí. El juego ha recolectado cerca del 30% de su meta, por lo que es probable que la alcance a tiempo, de ser así se convertiría en uno de los pocos, muy pocos, videojuegos mexicanos que han alcanzado su meta de recaudación en Kickstarter.

El segundo juego es Sane, un juego de aventuras en tercera que no puedo evitar pensar que se trata de una estafa por varias razones. En primer lugar, el creador de la campaña, LTS Interactive, pasó de un pobre intento de RPG en 2D de su primer proyecto a un proyecto en 3D con texturas de alta calidad. Si eso no es bastante sospechoso, para ser un estudio indie mexicano, es extraño que todos los diálogos y textos en el video de presentación de su nuevo proyecto estén en alemán. Esto me hace pensar que deben haber tomado el contenido de su campaña de otro proyecto realizado en Alemania solamente con la intención de dejar que los gráficos del juego sivieran para atraer usuarios que quieran donar a la campaña pensando que es real, una idea que parece estar funcionando considerando que ya ha recaudado 7,000 pesos de los 50,000 que tiene como meta. Podría apostar que esta campaña es una estafa y lo pensaría dos veces antes de donar.

 

 

Reseña Kickstarter – Strong Moon

Recientemente apareció en Kickstarter el relanzamiento de la campaña del juego Strong Moon. La campaña por sí misma deja mucho que desear ya que a pesar de ser la tercera vez que lanzan la campaña para este juego, es exactamente la misma campaña publicada originalmente, sin ningún cambio notable, lo que hace pensar que en este tiempo -y estamos hablando de varios meses- los creadores de la camapaña no han hecho ningún avance en el desarrollo del juego y eso, como he escrito antes, dice mucho sobre el compromiso de los creadores con su juego, aún si logran alcanzar su meta.

En esta ocasión, sin embargo, la campaña ofrece una versión para Linux del demo del juego. Anteriormente ofrecían solamente el demo para Windows y no pude correrlo usando Wine pero ahora con el demo para Linux tuve oportunidad de probarlo.

Para empezar, como dije antes, el demo no luce nada diferente a lo que mostraron en videos la primera vez que publicaron la campaña pero debo decir que el demo corre sorprendentemente bien en Linux gracias a que está hecho con Unity; sin embargo, la falta de un modo de ventana y el no hacer opcional el modo de pantalla completa le quita puntos en mi opinión personal.

Los menús del juego forzan al jugador a usar el mouse ¡en un juego que se controla exclusivamente con el teclado!. Si estás haciendo un juego que se controla con el teclado, no debes forzar al jugador a usar el mouse para los menús, ¡eso es de primero de primaria!.

Una vez que inicias el juego, ¡la introducción es eterna!. Aunque puedes saltarte la introducción, no hay forma de acelerar los diálogos/comics; eso significa que solo hay dos opciones: presionas el botón de Skip para saltarte la introducción o esperas 4 largos minutos para conocer la historia y descubrir que el protagonista del juego debe salvar a su hermano que fue convertido en Bob Esponja por un meteorito. Esta historia también te hace preguntarte una vez que inicias el juego, ¿cómo es que un personaje que puede lanzar meteoritos de vuelta al espacio puede ser derrotado por unos cerdos voladores?… pero eso puede ser ignorado en favor del gameplay.

El gameplay… en el juego controlas, obviamente, a Strong Moon que cuenta con un único ataque para vencer a los cerdos voladores, solamente un ataque que podíamos ver desde la primera edición de la campaña y que me hace preguntarme otra vez si los creadores no agregaron ninguna nueva opción en todo este tiempo. Lo que es peor, el único ataque del juego es difícil de usar si estás corriendo o caminando y la única forma relativamente confiable de usarlo es hacer alto total cada que encuentras un enemigo, esto realmente se vuelve molesto, sobre todo cuando tienes que reiniciar todo el nivel cada que pierdes una vida. Por cierto, el personaje cuenta con 3 puntos de energía, lo que significa que si eres golpeado 3 veces eres eliminado; sin opciones para recuperar energía, con hitboxes terribles y sin checkpoints, te encontrarás haciendo alto total cada 3 pasos para tratar de conservar tu energía y no ser golpeado accidentalmente por un enemigo. La música de rock pesado se vuelve molesta muy rápidamente.

En el juego tienes que recolectar monedas pero ¿por qué siempre tienes que recolectar monedas? ¿influencia innecesaria de Mario Bros.?. También tienes que recolectar piezas de mantequilla que, al igual que las monedas, no tengo idea de qué utilidad tengan ya que, a pesar de que el demo viene al menos con 7 niveles (a juzgar por la lista de archivos), no pude molestarme siquiera en terminar el primer nivel, no con todos estos problemas de gameplay.

Los controles, las animaciones y las plataformas no son del todo terribles pero, mientras el juego no corrija los problemas que mencioné anteriormente, luce más como un demo bien intencionado que como un videojuego de verdad.

[EDIT:] He jugado un poco más del demo y sí hay un checkpoint pero dado lo fácil que es perder toda tu energía, es difícil alcanzarlo. Además, el checkpoint guarda también la energía con la que lo alcanzaste así que mejor trata de llegar con más de un punto de vida. Al parecer el demo termina después de completar el primer nivel a pesar de que hay archivos para más niveles así que no puedo decir más sobre el demo.

En mi página de Twitch puedes ver un un video del gameplay del demo.

[EDIT 2:] He jugado un poco más el demo y he encontrado que si usas las teclas para mover la cámara, el juego se vuelve un poco más jugable, aún tienes que hacer alto total para eliminar a los enemigos pero al menos es más jugable ya que tienes un área de visión más amplia para ver lo que viene pero esto significa que tienes que correr, moverte, agacharte y atacar mientras además mantienes presionada la tecla para mover la cámara, ¡¿por qué forzar al jugador a hacer eso?! ¡¿por qué no se comporta así la cámara de manera predeterminada?!.

Al avanzar encontrarás cerdos voladores de distintos colores, ¡los cerdos rojos te pueden quitar energía incluso después de muertos!. Cerca del final del nivel encontrarás cerdos gigantes sobre los que puedes saltar y para alcanzar el final del nivel. He subido un nuevo video demostrando como ¡puedes terminar el demo en la mitad del tiempo que te toma ver la introducción!.