Juegos indie mexicanos en Kickstarter – Parte 15

Hora de revisar las nuevas campañas sobre videojuegos mexicanos en Kickstarter. El número de nuevas campañas sobre videojuegos mexicanos ha ido en picada en meses recientes, lo que resulta decepcionante y cuando finalmente aparecen nuevas campañas, la mayoría ni siquiera merecen ser tomadas con seriedad.

ArcCube y GamerZone son dos proyectos que están en la categoría de videojuegos pero que no son sobre el desarrollo de videojuegos estrictamente hablando; el primero busca financiamiento para comercializar un gabinete de arcade portable y el segundo busca financiamiento para iniciar un negocio de cibercafe. Ambos están lejos de alcanzar su meta y puedes leer más sobre ellos en sus respectivas campañas.

SEUN-01 es un juego “acción de ciencia ficción RGP en primera persona con 16 horas de historia” que no tiene absolutamente nada para mostrar y que, sin embargo, espera recaudar 2 millones de pesos basado en nada más que en una imagen de un agujero negro (muy probablemente sacada del internet). Para un juego que promete 16 horas de historia, la descripción de la campaña es hilarante y sin sentido pero es una buena lectura si quieres reir un rato. Esta campaña parece más una broma que un proyecto serio y probablemente ya he escrito más en este párrafo que el mismo creador de la campaña. No vale la pena dedicarle más líneas.

Find Me es un juego de terror en primera persona en el que controlas a un personaje que intenta escapar de un muñeco poseído (cualquier similitud con Anabelle, Chucky o Vacaciones de terror es pura coincidencia). Aunque técnicamente el juego muestra buen avance, el gameplay deja mucho que desear; por lo que se puede apreciar en el video de presentación, es simplemente un simulador de caminar y abrir puertas. La meta de 4000 pesos es ridículamente baja y es probable que la alcance pero, como dije antes, el juego luce poco interesante y no estoy particularmente emocionado por verlo terminado.

X-ONE es una consola de videojuegos portatil desarrollada por un estudiante de la UNAM como su proyecto de tesis. El proyecto, ¿estará basado en algo como el Raspberry o todo el emulador estará contenido en un chip?, sin duda luce interesante. El hecho de que el proyecto esté avanzado y tenga un prototipo funcional demuestra el interés y dedicación del creador de la campaña. Sin embargo, su principal problema es su intención de comercializar la consola con un emulador de NES y cientos de ROMS que están protegidos por leyes de propiedad intelectual. No creo que el creador de la campaña haya considerado el hecho de que necesita las licencias para los juegos que pretende comercializar. A pesar de todo, es un esfuerzo notable. Su meta de 40,000 pesos no es descabellada pero podría tener problemas para cumplir con las recompensas al distribuir los ROMS así que yo lo pensaría dos veces antes de donar si a cambio esperas recibir la consola con cientos de ROMS incluídos.

Dejé Power Stealers para el final porque es el proyecto más interesante y serio que ha aparecido recientemente en Kickstarter. Power Stealers es un “run and gun” -como lo describe la misma campaña- con estilo arcade de los años 90s que muestra una clara influencia de juegos como Contra y Metal Slug. Es reconfortante ver un proyecto serio que muestra avances y demuestra que todo lo que promete el juego lo pueden cumplir gracias a su trabajo y dedicación a diferencia de muchos otros proyectos que sólo hacen promesas vacías. El juego incluso cuenta con un demo que, desafortunadamente, no pude correr en Linux, lo que resulta decepcionante ya que el juego está desarrollado con Unity y hacer un ejecutable para Linux sólo requiere un click (distribuir un demo para Linux es algo que solamente Strong Moon ha hecho bien). En fin, a pesar de no poder jugar el demo en Linux, el juego luce como uno de los proyectos más serios e interesantes que han aparecido en Kickstarter en los últimos meses y sin duda vale la pena estar al pendiente de su desarrollo. La meta de 55,000 pesos está al alcance gracias a lo que ha mostrado. En mi opinión, así es como se debe hacer una campaña en Kickstarter.

 

 

Juegos indie mexicanos en Kickstarter – Parte 14

Después de algún tiempo sin actividad en la sección de videojuegos, recientemente dos nuevas campañas de videojuegos mexicanos aparecieron -casi simultáneamente- en Kickstarter.

El primero es Self; no dedicaré más tiempo escrbiendo sobre este supuesto videojuego del que el creador dedicó a escribir su campaña. Es otra típica campaña que promete “una historia de trasfondo que te dejará totalmente atrapado, asustado, feliz y quizás, y solamente quizás, puedas llorar alguna vez” pero que no tiene nada para respaldar esas promesas.

Godinez Gone Wild es un top-down shooter, o un juego de disparos visto desde arriba, en el que controlas a un empleado de oficina tratando de escapar mientras se enfrenta a todo lo que se encuentre en su camino. El proyecto parece serio, al parecer incluso han llevado a cabo demostraciones al público en universidades; sin embargo, no cuenta con un demo para los potenciales patrocinadores en Kickstarter y esa no es siquiera mi principal queja sobre esta campaña. Debo decir que ¡los gráficos son horribles! Sí, el juego se desarrolla sobre una libreta y los gráficos corresponden al tipo de garabatos que puedes encontrar en una libreta pero eso no es excusa para los gráficos horribles; he visto mejores gráficos “hechos a mano” en juegos indie desarrollados en 72 horas.

A pesar de lo anterior, los gráficos tampoco son mi principal queja sobre el juego; mi principal queja es la campaña misma. El juego está claramente inspirado en juegos como Smash TV como la misma campaña lo expresa claramente. Cuando pienso en juegos indie inspirados en el estilo de juegos como Smash TV, uno de los juegos que vienen a mi mente es  Hyper Princess Pitch, un juego indie desarrollado por una sola persona y puesto a disposición de los jugadores de forma gratuita. Esto me hace poner las cosas en perspectiva y creo que, si tu top-down shooter no puede ofrecer algo al menos con la calidad de Hyper Princess Pitch, entonces no tienes derecho a pedir 58,000 pesos para desarrollarlo. Esto no quiere decir que no esté dispuesto a soportar la campaña para el desarrollo de este juego pero sí que deben mejorar su propuesta y la calidad del juego para que valga la pena.

 

Juegos indie mexicanos en Kickstarter – Parte 13

G.R.E.E.N. The Life Algorithm es el nombre de la más reciente campaña de videojuegos indie en Kickstarter. Cuando vi esta campaña publicada pensé que ya la había visto antes y que estaba siendo relanzada pero después de hacer una búsqueda quedó claro que no había sido publicada antes en Kickstarter y que la razón por la que me resultaba familiar era porque ya había seguido el desarrollo de este juego con anterioridad.

G.R.E.E.N. es un juego del estudio indie mexicano Estacion Pi y lleva al menos un par de años en desarrollo. Como puedes ver en la campaña, el juego está desarrollado en Unity y es un juego del género metroidvania en el que tienes que sobrevivir a plantas mutantes transgénicas que fueron creadas accidentalmente por los científicos de una megacorporación (cualquier similitud con el virus Zika es pura coincidencia).

A favor de la camapaña puedo decir que sí cuenta con una versión en español. El juego promete usar inteligencia artificial para el comportamiento de los enemigos y, como la misma campaña lo sugiere, será el primer videojuego en latinoamérica en tener esta característica.

Sobre el gameplay, solamente podemos basarnos en las imágenes y videos. El protagonista del juego, llamado Zand, tiene la habilidad de convertir a los enemigos en roca y debes usar esa habilidad para resolver puzzles y abrirte camino. No hay mucho más que decir sobre el gameplay pero un elemento importante en un metroidvania es el diseño de los mapas y sólo podemos esperar para ver si el juego ha hecho un buen trabajo en ese aspecto.

No entiendo por qué la campaña no ofrece un demo jugable, eso incrementaría sus posibilidades de alcanzar su meta de 300,000 pesos y, siendo que el juego lleva algunos años en desarrollo y cuenta con un avance considerable, un demo no debería ser algo difícil de ofrecer en este punto.

En fin, este es un proyecto al que vale la pena seguirle la pista. Si quieres donar a la campaña de Kickstarter lo puedes hacer aquí y, aunque sus recompensas empiezan a partir de 150 pesos, recuerda que puedes donar menos dinero sin obtener una recompensa.

Reseña Kickstarter – 7 Lives

7 Lives es un proyecto de visual novel que recientemente alcanzó su meta en Kickstarter y se convirtió en una de los pocas campañas de videojuegos mexicanos en alcanzar su meta; claro que su meta era de 2,500 pesos así que no es nada del otro mundo pero aún así es un logro.

El juego cuenta con un demo y, siendo una visual novel, no es de sorprender que esté hecha en Renpy y por lo tanto sea fácilmente portable a distintas plataformas, lo que significa que hay una versión para Linux.

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Al iniciar el demo veremos que está narrado por un profesor de secundaria. No me queda claro si el juego está ambientado en Japón o si está ambientado en México y los protagonistas son una familia japonesa que se acaba de mudar.

Después de unos cuantos diálogos te encontrarás con la madre japonesa, una milf que claramente pone nervioso al protagonista.

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Después de una corta conversación te encontrarás dentro de la casa de la milf y tendrás un fugaz diálogo con su hija, a quien ya conoces pues es aluman de tu escuela.

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A continuación la milf te acompañará a la recámara de su hija, como si se tratara de uno de mis mangas hentai.

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Pero lo que pasa a continuación no es lo que pasaría en un manga hentai. Por el contrario, el progagonista se ve envuelto en un evento paranormal en donde se presentan las primeras y únicas opciones para elegir una ruta, aunque el resultado no varía mucho sin importar lo que elijas.

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Después de una corta interacción con un agujero negro que aparece en la recámara, la pantalla se oscurece y … eso es todo, gracias por jugar.

El demo se puede terminar en 5 minutos y es difícil saber si los creadores del proyecto tienen una historia paranormal completa para continuar donde el demo se quedó o si solamente escribieron lo que es el inicio de una historia pero sin tener los detalles para el resto más alla que una simple idea.

No soy fan de las VN y honestamente no entiendo el punto de hacer una VN en México donde la gente no lee. Puedes deducir que los creadores de este proyecto son otakus o fans de la cultura de Japón, donde las VN son populares.

Ahora es responsabilidad de los creadores del proyecto cumplir con la promesa de su campaña y ofrecer resultados en Junio de este año, o unirse a la lista de proyectos de Kickstarter que no lograron cumplir sus promesas.

 

Juegos indie mexicanos en Kickstarter – parte 12

Últimamente me ha resultado difícil encontrar tiempo para actualizar el blog pero creo que ya era hora de hablar de las más recientes campañas de videojuegos mexicanos buscando financiamiento en Kickstarter.

Comenzaré mencionando la cancelación de un par de campañas de las que ya había hablado en posts anteriores. La campaña de Therapy, el juego de terror inspirado en Resident Evil y Silent Hill, ha sido cancelada al igual que la campaña de Marvelous Kids que incluso había obtenido la distinción de “Project we love” de Kickstarter. No entiendo la razón para cancelar estos proyectos pero no dar ni una explicación a los usuarios que habían apoyado tu campaña es una forma segura de garantizar que ellos no vuelva a soportar tu proyecto si decides lanzarlo de nuevo.

Pasando a las campañas recientes, The Last Ankuri es un shmup que promete una historia compleja que involucra varias razas de aliens en una gran variedad de planetas… pero que sólo muestra un video de gameplay básico muy al estilo de Asteroids. Sin un demo jugable, esta campaña deja mucho que desear.

AR Origami no es un videojuego sino una aplicación de realidad aumentada que pretende ayudar a los usuarios a crear figuras de origami. La idea suena interesante e incluso hay un link para descargar un demo de la aplicación para Android, aunque desafortunadamente las figuras disponibles en el demo parecen ser demasiado simples, lo que no demuestra el verdadero potencial del proyecto que no ha recibido mucho apoyo pero supongo que una mejor versión en el futuro podría tener oportunidad.

Oh My Dirt! es un juego de plataformas y acción en 2D donde controlas un limpiador de ventanas en un mundo caótico lleno de mutantes, robots, dinosaurios y aliens. La acción y los escenarios parecen, en mi opinión, demasiado caóticos y resulta difícil seguir la acción cuando hay tantas cosas en pantalla. En la página de itch.io del creador de la campaña hay un demo disponible que desafortunadamente no pude correr en Linux; considerando que el juego usa Unity y que crear un ejecutable para Linux no requeriría más que unos clics, es decepcionante que no tenga versión para Linux. También resulta algo preocupante que el juego se encuentre aún en su versión 0.1 aún cuando fue aprobado por Steam Greenlight en 2016.

Ignis es un juego inspirado en La Divina Comedia en el que debes librar todos los obstáculos que el infierno tiene para ti. El juego es un FPS que definitivamente muestra un buen avance en comparación con la campaña mexicana promedio de Kickstarter. Hay un demo disponible en la página de itch.io pero una vez más está sólo disponible para Windows y ni siquiera he intentado descargar los 1.5 GBs del juego para descubrir que no corre en Linux usando Wine. A juzgar por el video de presentación, el juego se encuentra avanzado en su desarrollo en lo que se refiere a gráficos y niveles pero aún le falta desarrollo en cuestión de gameplay, un problema recurrente de los juegos indie mexicanos.

Little Foodie Paradox es el más reciente proyecto de videojuego mexicano en Kickstarter. El juego parece tener una variedad de niveles incluyendo runners, slashers y shmups. La propuesta es interesante pero no está libre de fallas, en particular el tamaño de los  sprites que es muy pequeño y es la principal queja en la tienda de Google desde donde puedes descargar el demo del juego. También, como he mencionado antes, el hecho de que un  juego mexicano no cuente con una campaña de Kickstarter en español le quita puntos desde mi particular punto de vista. Además, que el personaje principal del juego te haga señas obscenas mientras ves el video de presentación no me parece una forma muy inteligente de atraer patrocinadores.

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Little Foodie Paradox

Cerraré este post con un par de campañas que no son de videojuegos pero que son parte del aliciente cómico para visitar Kickstarter con regularidad.

Una saga fantástica es una campaña para la publicación de un libro de una saga de 12 que promete una gran historia, “una historia que ponga la piel china a los que lo lean ya que habra momentos LEGENDARIOS“. Para alguien que asegura haber terminado de escribir las 400 páginas  del primer libro, deja mucho que desear que el escritor no ofrezca ni un capítulo de muestra.

Serie de acción de superhérores es el equivalente en video a la campaña del párrafo anterior. Con eso he dicho suficiente.

[EDIT:] Después de la publicación de este post apareció una nueva campaña en Kickstarter que no merece escribir un nuevo post. Bases de Life Growing pretende ser un juego que mezcle supervivencia y gestión de recursos en un mundo abierto. Por supuesto, lo anterior es más fácil decirlo que hacerlo. La campaña hace muchas promesas pero siendo el típico “no tengo nada que mostrar más que unas capturas de pantalla que bajé de internet”, no vale la pena dedicarle más líneas en este blog.

 

 

 

Juegos indie mexicanos en general – Parte 3

Mis últimos posts han sido sobre lo decepcionante que resulta la industria mexicana de videojuegos indie, sobre todo considerando cómo hace algunos años, los medios pregonaban que dicha industria estaba a punto de despegar. Es comprensible pensar que lo anterior nunca iba a pasar al darte cuenta que un estudio promedio mexicano nunca tendrá el mismo presupuesto que los estudios AAA que acaparan el 99% del mercado de los videojuegos y para el 1% restante estarás peleando entre miles de juegos indie que aparecen cada mes; la gran mayoría de estos juegos son terribles pero están ahí, haciendo que sobresalir en el difícil mundo de los juegos indie sea una cuestión de suerte.

Después está el retraso que sufre la industria indie mexicana de videojuegos que, como casi cualquier otra industria mexicana, está apenas intentado entrar al ring en una industria que lleva 30 ó 40 años de existencia. El rezago de la industria indie es obvio y lo puedes ver en sus propuestas gráficas pero también en sus historias o en su gameplay. Es como tratar de competir contra alguien que lleva 30 o más años de experiencia que tú; no importa que tan buena sea tu idea o cuantas ganas tengas, sabes que vas a perder. Esto pasa mucho en los juegos indie mexicanos (o los intentos de juegos indie mexicanos), no solamente puedes ver el rezago gráficamente, sino también en la forma de contar historias o, más importante, en el gameplay.

Como si lo anterior no fuera suficiente, la exposición en los medios para juegos indie mexicanos es casi inexistente. Es cierto que ya mencioné antes lo difícil que es sobresalir cuando hay literalmente miles de nuevos juegos siendo lanzados cada mes pero la exposición de los juegos mexicanos -incluso en medios mexicanos- es casi nula. Resulta difícil creer que en pleno 2019, cuando el internet es el principal medio de comunicación, una búsqueda en Google por “videojuegos mexicanos” no regrese más de una docena de resultados relevantes y casi todos con con varios años de antigüedad, lo que me pone a pensar si la industria indie mexicana está muerta y nadie hace juegos, o si los mexicanos están haciendo juegos pero nadie habla de ellos.

Debido a esta falta de exposición, no es de sorprender que incluso juegos desarrollados por los estudios indie más famosos de México no tengan más de 100 descargas en la tienda de Google; eso es decepcionante y de verdad te hace reconsiderar tu plan de ganar dinero haciendo videojuegos.

 

Juegos indie mexicanos en general – parte 2

En el post anterior escribí sobre lo decepcionante que resulta hacer una búsqueda en Google sobre videojuegos indie mexicanos. Hacer una búsqueda de juegos mexicanos en la tienda de Android resulta igualmente decepcionante; aparte de unos cuantos juegos de renombre, lo que vemos son juegos de trivia, juegos tradicionales como la Lotería o juegos de cartas y, a juzgar por los detalles disponibles para cada juego, lo peor es que la mayoría de estos juegos “tradicionales mexicanos” ni siquiera están desarrollados por estudios mexicanos y, con unas pocas excepciones, los que son de estudios indie mexicanos son, por lo general, los que tienen la peor presentación.

Luego están los “juegos educativos” y unos cuantos demos bien intencionados como los simuladores en modo VR o los juegos de Ricardosoft, que incluso apareció alguna vez en las noticias como el primer desarrollador de juegos para dispositivos móviles en México y que, a pesar de que esa afirmación sea cierta, no dejan de ser juegos de pésima calidad.

Y prácticamente eso es todo lo que encontrarás en la tienda de Android si buscas juegos mexicanos; de haber más, estos no aparecen en una búsqueda por juegos mexicanos y quedan relegados a la suerte o a la espera de que la gente los encuentre haciendo una búsqueda explícita después de conocer de su existencia, lo que considero un error garrafal.

Me pregunto una vez más, ¿dónde están los juegos indie mexicanos?.

Juegos indie mexicanos en general

Este debería ser un nuevo post en la serie de juegos indie mexicanos en Kickstarter pero no ha aparecido ninguna nueva campaña de videojuegos mexicanos, lo que resulta decepcionante y preocupante. ¿En dónde está la “creciente industria indie mexicana”? Si haces una búsqueda en Google encontrarás noticias de hace 2 o 3 años hablando maravillas de la industria indie y de cómo los mexicanos están desarrollando videojuegos. Ahora, 2 o 3 después, la industria indie mexicana de videojuegos parece estar más muerta que nunca, lo que resulta irónico ya que en la actualidad existen muchas herramientas gratuitas para el desarrollo de videojuegos; estas herramientas han permitido la aparición de muchas ideas bien intencionadas así como de jóvenes que creen que bajar el Unity o el Unreal Engine los convertirá mágicamente en el Shigeru Miyamoto mexicano pero misteriosamente no parece haber ni un solo proyecto que se tome el desarrollo de videojuegos en México con seriedad.

Como dije antes, resulta decepcionante que al hacer una búsqueda en Google solamente encuentres noticias o videos de hace varios años, con juegos como Mulaka o Taco Master siendo los principales resultados, lo que significa que en todo el tiempo que ha pasado desde el lanzamiento de estos juegos, no ha habido otro juego mexicano que pueda tomar su lugar como el principal exponente de lo que la industria indie hace en México. Incluso Kerbal Space Program, probablemente uno de los juegos más exitosos desarrollados en México, difícilmente aparecerá entre los primeros resultados a menos que lo incluyas expícitamente en tu búsqueda.

¿Está muerta la industria indie mexicana? Incluso estudios como Lienzo, los creadores de Mulaka y probablemente el estudio más grande de desarrollo de videojuegos en México, no parece estar trabajando en nada nuevo y sólo se dedica a portar Mulaka a tantas plataformas como sea posible. No olvidemos que Lienzo obtuvo financiamiento privado de varios millones de pesos para el desarrollo de Mulaka, lo que lo pone en una posición muy por encima de lo que un estudio indie promedio mexicano puede tener de presupuesto y, si Lienzo no está desarrollando nada nuevo, ¿qué se puede esperar de otros estudios mexicanos?.

Alguna vez leí un artículo que decía “Cualquiera puede programar videojuegos”, a lo que un usuario publicó la siguiente pregunta en los comentarios: “Si cualquiera puede programar videojuegos, ¿dónde están los videojuegos mexicanos?”.

Juegos indie mexicanos en Kickstarter – parte 10

Justo después de escribir el post anterior, aparecieron en Kickstarter un par de nuevas campañas de videojuegos mexicanos. El primero es 7 Lives, una visual novel con poco o nada que mostrar; para alguien que se describe como escritor desde que tiene uso de razón, la presentación de su campaña dejar mucho que desear.

Therapy, de Confused Pigeon Studios, es un juego de survival horror en primera persona con puzzles con influencias de varios juegos de survival horror clásicos como Resident Evil y Silent Hill. Ciertamente luce como un juego que ya lleva buen avance en su desarrollo pero el video de presentación parece solamente un walking simulator que no muestra nada de los puzzles o la “historia inmersiva” que promete la campaña. Los gráficos no están mal pero la campaña debe mostrar algo más o ofrecer un demo jugable para captar la atención de los usuarios de Kickstarter.

Cocinados es un “juego de preguntas de cocina” que compite por el título de la campaña más floja y peresoza que he visto en Kickstarter y eso que el juego “lleva en desarrollo  varios años”. No voy a escribir más sobre este juego de lo que el mismo creador de la campaña escribió.

A veces no sé por qué me esfuerzo en escribir estas reseñas sobre campañas de videojuegos mexicanos en Kickstarter. Al parecer la escena indie en México se reduce a estafas o ideas bien intencionadas pero sin potencial serio de desarrollo y nada más. Sigo esperando el día en que aparezca un Kickstarter un juego que realmente valga la pena.