Juegos indie mexicanos en Kickstarter – parte 21

Desde la publicación del último post de esta serie, han aparecido varias nuevas campañas de videojuegos indie mexicanos en Kickstarter… desafortunadamente, como ya estamos acostumbrados, casi todas las campañas son decepcionantes.

Usú Kawí es un thriller psicológico en primera persona donde juegas como una chica tarahumara que ha sido secuestrada y despierta en medio de la sierra. La cultura rarámuri/tarahumara ya fue utilizada por uno de los juegos mexicanos más exitosos, Mulaka, por lo que esta campaña no puede evitar el sonar como si intentara usar la misma fórmula que ya usó Mulaka, al menos para la historia del juego. Esta campaña ha sido creada por una colaboradora de UnChild, un estudio indie que a estas alturas ya debe sonar familiar pues ha lanzado un número considerable de campañas en Kickstarter. Como es típico en las campañas de UnChild, los gráficos lucen bien y el concepto puede sonar interesante pero el video de presentación deja mucho que desear en cuestión de gameplay. Puntos extra de diversión para esta campaña porque durante el video de presentación no pude evitar escuchar a Vulcan Raven narrando los textos 😀 .

The Knight: an unknown world es una de esas típicas campañas decepcionantes que no tienen nada que mostrar más que una captura de pantalla hecha con RPGMaker en 5 minutos y piden medio millón de pesos. Si este tipo de campañas son publicadas como una broma, ya ha dejado de ser gracioso y no vale la pena que escriba más sobre esta campaña de lo que el mismo creador de la campaña ha escrito.

War of Gods es un “juego de peleas estilo Mortal Kombat que incluye a dioses de distintas culturas”. Obviamente el creador de esta campaña nunca ha escuchado de Fight of Gods. Justo como la campaña del párrafo anterior, esta campaña no tiene nada que mostrar pero, a pesar de eso, el creador de la campaña describe su plan para el juego como “el plan es fácil …”, ahí dejé de leer. Esta es otra campaña que no merece dedicarle más tiempo.

Aquí es donde las cosas comienzan a ponerse interesantes pero no de una manera positiva. Cave Story es el nombre de una campaña que “busca portar el juego Cave Story a Windows 10 y XBox One”. El video de presentación es bastante bueno, por supuesto, porque se trata de un trailer que muestra el gameplay de Cave Story junto con la música de Cave Story así que obviamente luce y suena bastante bien pero nada de esto fue hecho por el creador de esta campaña de Kickstarter, un estudio llamado Greentwip. Mi primer pensamiento al ver esta campaña fue: ¿siquiera tienen la licencia de Pixel para portar el juego al XBox One?. Al leer más sobre la campaña me encontré con que el creador de la campaña insinua haber trabajado en Gameloft en “proyectos de alto perfil”. Algo en esta campaña parece fuera de lugar, alguien que ha trabajado profesionalmente en la industria no infringiría la propiedad intelectual de una forma tan irresponsable al ofrecer un port no autorizado de Cave Story ya que en ningún lugar habla sobre una licencia para portar el juego. Entre más comenzaba a excavar entre los links proporcionados por la campaña, más obvio se volvía para mí que esta debía ser una típica estafa de Kickstarter, pero una estafa más elaborada de lo que estamos acostumbrados a ver en el Kickstarter mexicano. Para empezar, la página de github del estudio, que puede parecer algo profesional a primera vista, no es más que una simple template genérico de página web. El “portafolio” del creador de la campaña resulta bastante sospechoso; sigue insinuando que trabajó en Gameloft donde, basado en sus propias descripciones, era un programador estrella que programaba desde el motor de física y sonido para múltiples plataformas o bien tenía la responsabilidad de encontrar y corregir los bugs más difíciles. A pesar de lo anterior, no muestra nada sobre su supuesto trabajo (basta ver blogs como los de Haze o MooglyGuy como comparación) y solamente incluye un link a un video de Youtube de cada juego en el que “trabajó”.

Los únicos juegos de su portafolio que ofrecen más información son Pingus y Cave Story. El creador de esta campaña incluso tiene Pingus publicado en la tienda de Windows; puede parecer interesante pero… Pingus no es su juego. Pingus es un clon free open source de Lemmings; técnicamente, la licencia GPL permite al creador de esta campaña usar el código incluso de forma comercial pero no estoy seguro si los gráficos del juego también están bajo la misma licencia; en todo caso, compilar el juego para Windows no debería ser difícil ya que está soportado por el código original del juego. Podríamos discutir más sobre Pingus pero estoy más interesado en el port de Cave Story.

Para Cave Story, el portafolio muestra un link a la página de github del creador de la campaña. Este NXEngine suena interesante y definitivamente tiene una imagen de Cave Story; ¿esto significa que el creador de la campaña hablaba en serio esta vez?. Bueno, no es difícil darse cuenta que este repositorio es un fork de NXEngine-evo, lo que significa que una vez más, no se trata de su código, aunque el autor de esta campaña claramente indica en su repositorio que ha portado NXEngine-evo al UWP de Windows, esto es, lo que sea que el creador de la campaña defina como “haber portado” ya que este fork fue creado literalmente apenas hace un par de días. Veamos los cambios que este “programador estrella de Gameloft” ha hecho al código original:

  • La mayoría de sus commits consisten en archivos de proyecto de Visual Studio, nada que sea realmente relevante para el juego.
  • Al parecer ha agregado todos los archivos originales del juego al repositorio, lo que bien podría ser ilegal y podría estar infringiendo la propiedad intelectual de Cave Story. Cabe mencionar que el NXEngine original no incluye ninguno de los archivos originales del juego; en su lugar, se supone que debas tener isntalado el juego y después instalar NXEngine encima del juego original.
  • El creador de la campaña editó el archivo README para dejar claro que “ha estado escribiendo mucho código para este port de Cave Story” porque escribir eso en el archivo README lo hace verdad, ¿cierto?.
  • Un commit llamado “fix renderer stretching” suena interesante, ¿no es así?. Veamos más de cerca el trabajo de este programador estrella. Los cambios en este commit consisten en su mayoría en cambiar la línea en la que aparecen algunos #includes y agregar espacios sin ninguna razón aparente porque no parece ser una cuestión de estilo, más bien parece una excusa para engañar al git y hacerlo parecer como si realmente estuviera haciendo cambios importantes. Este parece ser el commit más “importante” y no es absolutamente nada.

Al parecer, la idea del creador de esta campaña de “portar” Cave Story, consiste en compilar NXEngine para Windows, algo que cualquiera que sepa leer y usar un compilador puede hacer. Además, al parecer planea meterlo dentro de una app para la tienda de Windows y eso sería ilegal.

Excavar toda esta campaña fue entretenido. Honestamente no sé si se trata de una elaborada estafa (en cuyo caso debería haber puesto una meta mayor) o si se trata de simple ignorancia. En cualquier caso, lo que está haciendo raya en lo ilegal y podría meterse en problemas si llega a completar su meta de publicar su “port” de Cave Story en la tienda de Windows.

Para finalizar, ¿el creador de esta campaña es el típico que pide dinero para comprar mejor software o hardware?. No, al menos no cometió ese error, el creador de esta campaña no está pidiendo dinero para comprar mejor software o hardware sino… ¿para cubrir los gastos que le ha generado una cirugía? LOL.

Yuri’s Hell es un “juego de horror piscológico en 3D”. El “juego” parece inspirado en juegos como Silent Hill, Resident Evil, incluso tiene tal vez algo de MGSV. Las texturas, modelos 3D e iluminación del “juego” lucen interesantes a juzgar por el video de presentación pero sigo llamándolo “juego” porque en realidad no hay mucha indicación de que esté remotamente cerca de poder ser llamado un juego; el video de presentación solamente muestra a un personaje parado en un corredor, el personaje podría ni siquiera estar animado, este parece otro caso del típico morro que cree que descargar algunos modelos 3D de Unity o Unreal Engine lo convertirán en el Hideo Kojima mexicano. De hecho es gracioso leer cómo le ha dedicado “mucho” tiempo a este juego durante las últimas semanas y cómo está “completamente decidido a terminarlo”, bueno, sólo tengo algo que decir a eso: busca sobre la regla del 5%/95%.

Muchos juegos analizados en este post pero todos decepcionantes. Sigo preguntándome ¿cuándo veremos un juego serio en el Kickstarter mexicano?. A este paso yo podría publicar mi propia campaña de Kickstarter.

 

Juegos indie mexicanos en Kickstarter – parte 20

Desde la publicación del último post de esta serie, el juego de Tinieblas fue oficialmente cancelado, anteriormente ya habían eliminado todo el contenido de la campaña del juego de mundo abierto original y la campaña solamente funcionaba como publicidad para la versión de Android. Ahora todo el contenido ha sido eliminado pero no así las actualizaciones, así que aún puedes encontrar el link de descarga del demo si estás interesado. Aunque la campaña para el juego de mundo abierto con mecánica de RPG y juego de peleas fue cancelada, eso no fue el fin de Tinieblas en Kickstarter ya que UnChild ha lanzado una nueva campaña, esta vez para el juego Tinieblas Jr’s Adventures in the Mayan Realm, un juego de plataformas 2D para X-Box One y PC. El juego luce muy similar a la ya mencionada versión para Android y el video de presentación fue subido con una terrible calidad o bien el juego tiene esa estética pixeleada para darle un toque retro. A primera vista parece haber mejoras en la detección de colisiones e incluso los saltos se ven mejor aunque aún me parecen un poco antinaturales. Parece un juego interesante con referencias a la cultura maya, incluída la presencia de esculturas que disparan rayos laser y la aparición de Alushe, el fiel compañero de Tinieblas, como personaje jugable. Puedes descargar un demo que de momento yo no me he molestado en descargar porque todos los juegos de UnChild que he probado no corren en Linux usando Wine. Con una meta que parece más una broma (5,000 pesos), es probable que la campaña alcance su meta.

Después de algún tiempo sin nuevas campañas en Kickstarter, finalmente apareció un nuevo proyecto de videojuego mexicano. Mi emoción inicial al ver un nuevo proyecto rápidamente se convirtió en decepción al ver que Crazy Runners no es más que otro típico proyecto de esos que prometen mucho pero no ofrecen nada. Para un proyecto que no ofrece ni un video de presentación, Crazy Runners promete y describe una gran variedad de características del gameplay; para un juego inexistente esas son muchas promesas, del tipo que pueden ser bien intencionadas pero que, sin embargo, es más fácil decirlo que hacerlo. Esta campaña es decepcionante pero al menos leerla me pareció divertido con todas esas promesas que no van a cumplir, capturas de pantalla hechas en Paint, y no podía faltar el típico “necesitamos el dinero (y estamos hablando de nada menos que de 500,000 pesos) para pagar las licencias de los programas”, como si Unity no fuera gratis.

The Last Horizon es un caso interesante pero no porque el juego sea interesante, sino porque este proyecto primero fue publicado en una campaña diferente, bajo un nombre de usuario distinto, usando un video de presentación distinto que asemejaba más un bullet hell mientras que el nuevo video parece más un multi-directional shooter estilo Geometry Wars. La campaña original fue rápidamente cancelada y reemplazada por la campaña actual, esta vez bajo el nombre de usuario de “Divergent Engine Studios”, supongo que con la intención de hacerlo parecer “más profesional”; pero eso no es todo, la nueva campaña, como la original, fue publicada originalmente como una campaña mexicana antes de ser rápidamente cambiada y aparecer como una campaña de ¿Nueva York?. ¡Wow! parece una sucia estrategia para aparentar algo que no son y lograr que la gente les done más dinero porque “¡es un estudio indie de Nueva York, debe ser bueno!”. Como un punto extra de diversión, no puedo evitar sonreir cada que una campaña menciona que no pueden hacer más “porque su equipo es muy viejo y obsoleto”; digo, un juego como ese ¡se podría programar incluso en mi vieja Celeron de un CPU y 256 MB de RAM!. Con una meta de 234,000 pesos, esta campaña difícilmente tendrá éxito aunque pretendan ser un estudio indie de Nueva York.

Ignis es un juego basado en la Divina Comedia y este es el relanzamiento de la campaña de Kickstarter ya que en el pasado ya lo habíamos visto publicado. Para ser un relanzamiento de la campaña, el video de presentación deja mucho que desear ya que no muestra nada de gameplay y solamente se enfoca en demostrar sus modelos y escenarios 3D, muy interesantes, sí, pero sin gameplay todo eso es inútil. El uso excesivo de niebla hace parecer al juego como un juego de los años 90s cuando la niebla era usada para reducir el número de polígonos a dibujar e incrementar el rendimiento del juego. Como es habitual con los relanzamientos, la campaña tiene una meta reducida en comparación con la original pero no da muestras de haber realizado ningún avance en los últimos 3 meses desde la publicación de la campaña original, esto es decepcionante (nótese como el único enemigo que aparece en el video de presentación sigue siendo el mismo que en la campaña original y sigue sin estar animado). Lo pensaría dos veces antes de apoyar este proyecto. Hay un demos disponible pero no lo he podido correr en Linux usando Wine.

Finalmente, Leva también es un relanzamiento de una campaña que ya habíamos visto antes pero esta vez el juego ha cambiado mucho y ahora muestra arte y personajes fuertemente “inspirados” en los juegos de Megaman. El juego promete cosas como “multiplayer online” y “open world”, lo que, como he mencionado en otras ocasiones, me parece demasiado ambicioso para tu primer juego indie; el juego parece estar avanzado y en estado jugable pero aún me quedan dudas respecto a si esas promesas ya están implementadas o solamente son eso, promesas. Sin un demo jugable es difícil saber el estado actual del juego.