Reseña Kickstarter – Strong Moon

Recientemente apareció en Kickstarter el relanzamiento de la campaña del juego Strong Moon. La campaña por sí misma deja mucho que desear ya que a pesar de ser la tercera vez que lanzan la campaña para este juego, es exactamente la misma campaña publicada originalmente, sin ningún cambio notable, lo que hace pensar que en este tiempo -y estamos hablando de varios meses- los creadores de la camapaña no han hecho ningún avance en el desarrollo del juego y eso, como he escrito antes, dice mucho sobre el compromiso de los creadores con su juego, aún si logran alcanzar su meta.

En esta ocasión, sin embargo, la campaña ofrece una versión para Linux del demo del juego. Anteriormente ofrecían solamente el demo para Windows y no pude correrlo usando Wine pero ahora con el demo para Linux tuve oportunidad de probarlo.

Para empezar, como dije antes, el demo no luce nada diferente a lo que mostraron en videos la primera vez que publicaron la campaña pero debo decir que el demo corre sorprendentemente bien en Linux gracias a que está hecho con Unity; sin embargo, la falta de un modo de ventana y el no hacer opcional el modo de pantalla completa le quita puntos en mi opinión personal.

Los menús del juego forzan al jugador a usar el mouse ¡en un juego que se controla exclusivamente con el teclado!. Si estás haciendo un juego que se controla con el teclado, no debes forzar al jugador a usar el mouse para los menús, ¡eso es de primero de primaria!.

Una vez que inicias el juego, ¡la introducción es eterna!. Aunque puedes saltarte la introducción, no hay forma de acelerar los diálogos/comics; eso significa que solo hay dos opciones: presionas el botón de Skip para saltarte la introducción o esperas 4 largos minutos para conocer la historia y descubrir que el protagonista del juego debe salvar a su hermano que fue convertido en Bob Esponja por un meteorito. Esta historia también te hace preguntarte una vez que inicias el juego, ¿cómo es que un personaje que puede lanzar meteoritos de vuelta al espacio puede ser derrotado por unos cerdos voladores?… pero eso puede ser ignorado en favor del gameplay.

El gameplay… en el juego controlas, obviamente, a Strong Moon que cuenta con un único ataque para vencer a los cerdos voladores, solamente un ataque que podíamos ver desde la primera edición de la campaña y que me hace preguntarme otra vez si los creadores no agregaron ninguna nueva opción en todo este tiempo. Lo que es peor, el único ataque del juego es difícil de usar si estás corriendo o caminando y la única forma relativamente confiable de usarlo es hacer alto total cada que encuentras un enemigo, esto realmente se vuelve molesto, sobre todo cuando tienes que reiniciar todo el nivel cada que pierdes una vida. Por cierto, el personaje cuenta con 3 puntos de energía, lo que significa que si eres golpeado 3 veces eres eliminado; sin opciones para recuperar energía, con hitboxes terribles y sin checkpoints, te encontrarás haciendo alto total cada 3 pasos para tratar de conservar tu energía y no ser golpeado accidentalmente por un enemigo. La música de rock pesado se vuelve molesta muy rápidamente.

En el juego tienes que recolectar monedas pero ¿por qué siempre tienes que recolectar monedas? ¿influencia innecesaria de Mario Bros.?. También tienes que recolectar piezas de mantequilla que, al igual que las monedas, no tengo idea de qué utilidad tengan ya que, a pesar de que el demo viene al menos con 7 niveles (a juzgar por la lista de archivos), no pude molestarme siquiera en terminar el primer nivel, no con todos estos problemas de gameplay.

Los controles, las animaciones y las plataformas no son del todo terribles pero, mientras el juego no corrija los problemas que mencioné anteriormente, luce más como un demo bien intencionado que como un videojuego de verdad.

[EDIT:] He jugado un poco más del demo y sí hay un checkpoint pero dado lo fácil que es perder toda tu energía, es difícil alcanzarlo. Además, el checkpoint guarda también la energía con la que lo alcanzaste así que mejor trata de llegar con más de un punto de vida. Al parecer el demo termina después de completar el primer nivel a pesar de que hay archivos para más niveles así que no puedo decir más sobre el demo.

En mi página de Twitch puedes ver un un video del gameplay del demo.

[EDIT 2:] He jugado un poco más el demo y he encontrado que si usas las teclas para mover la cámara, el juego se vuelve un poco más jugable, aún tienes que hacer alto total para eliminar a los enemigos pero al menos es más jugable ya que tienes un área de visión más amplia para ver lo que viene pero esto significa que tienes que correr, moverte, agacharte y atacar mientras además mantienes presionada la tecla para mover la cámara, ¡¿por qué forzar al jugador a hacer eso?! ¡¿por qué no se comporta así la cámara de manera predeterminada?!.

Al avanzar encontrarás cerdos voladores de distintos colores, ¡los cerdos rojos te pueden quitar energía incluso después de muertos!. Cerca del final del nivel encontrarás cerdos gigantes sobre los que puedes saltar y para alcanzar el final del nivel. He subido un nuevo video demostrando como ¡puedes terminar el demo en la mitad del tiempo que te toma ver la introducción!.

 

Juegos indie mexicanos en Kickstarter – Parte 3

Esta semana han aparecido un par de nuevos proyectos de videojuegos mexicanos en Kickstarter. El primero es Project Salvation, de WolfSoft, un FPS ambientado en sitios arqueológicos mexcianos. Dejando de lado la mala calidad de las texturas y animaciones, el video de presentación del juego deja mucho que desear; el juego parece recurrir a combate cuerpo a cuerpo (CQC) pero un FPS no es el tipo de juego más adecuado para ese tipo de combate. En general, el video parece más un demo de tu primera clase de programación de juegos en Unity que un videojuego real pero los creadores de la campaña, en cambio, tienen una idea distinta ya que piden 100,000 pesos en Kickstarter e incluso tienen planeada una presentación pública del demo el día 5 de diciembre en la Universidad Tecnológica de Tecamac.

El segundo juego de esta semana es She Know It. Si el título está mal escrito por “estilo” o porque los creadores no saben inglés, es un misterio. Como otros típicos proyectos de este tipo, la campaña no muestra nada más que unas capturas de pantalla de escenarios que puedes armar en RPG Maker en 5 minutos. Aparte de eso, la campaña hace muchas promesas sobre el modo de juego, el estilo de combate, etc., de las cuales no se muestra nada, lo que lo hace ver más como un proyecto en el que los creadores tienen una buena intención pero no tienen la capacidad para materializarlo. Lo más gracioso, los creadores no dan más detalles sobre el juego porque no quieren arruinar la sorpresa 😀 .

Juegos indie mexicanos en Kickstarter – Parte 2

Pocket Penguin es el más reciente proyecto de videojuego indie mexicano en Kickstarter. El juego tiene un estilo retro de GameBoy con una paleta de 4 colores. Mi primera impresión fue que el juego estaba usando gráficos de otros juegos ya que el parecido con los juegos clásicos de Kirby era inmediatamente notorio, lo que quedó confirmado al leer en la campaña que Kirby y Bomberman son la principal inspiración para el juego. El juego tiene buenos gráficos -considerando el estilo de GameBoy- y cuenta con arte CGI interesante que me hace preguntarme por qué no usaron gráficos CGI para todo el juego; también cuenta con buena música -para el chip de sonido del GameBoy- e incluso una versión del tema del juego interpretada por una cantante coreana que lo hace sonar como un tema de anime, me pregunto cómo consiguieron esta interpretación… En general, la campaña luce seria e interesante pero lo que no me convence es que este es un juego para PC, por lo que tener el estilo retro de un juego de GameBoy no significa que deba tener la música de un juego de GameBoy o jugarse como uno. El juego tiene un demo que puedes descargar pero no tuve éxito al intentar correrlo en Wine 😦 .

Vita: La unión de vida y muerte, no es un videojuego sino un proyecto de webcomic. Este es uno de esos típicos proyectos que me hacen preguntarme si los creadores de la campaña se la toman en serio o si se trata de una broma. Para empezar, el creador del proyecto, Arturo Aranjo, dice haber escrito dos libros… no entiendo cómo pudo escribir dos libros con esa ortografía. No solamente pierde seriedad al usar ortografía digna de una niño de primaria sino que además cae en el típico error de pedir dinero para comprar hardware (en este caso, una tarjeta de video y una tableta de dibujo); el estilo anime del dibujo del webcomic luce como el dibujante genérico, amante del anime, que puedes encontrar en cualquier salón de clases pero lo más divertido de la campaña fue, en mi opinión, el sospechoso parecido de la protagonista del webcomic, llamada Vita, con la console-tan del PS Vita. ¿Coincidencia o el creador del proyecto literalmente copió el personaje para usarlo como protagonista? Dejaré que ustedes decidan 😀 .

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Juegos indie mexicanos en Kickstarter – Parte 1

Últimamente el blog parece dedicado casi exclusivamente a hablar sobre los proyectos de videojuegos mexicanos en Kickstarter, he perdido la cuenta de cuantos posts sobre el tema he hecho y, ya que este es un tema recurrente, comenzaré la cuenta desde 1 😀 . Resulta increíble la falta de páginas que hablen sobre el tema de los juegos indie mexicanos; si haces una búsqueda en Google encontrarás algunos resultados que se enfocan en juegos de los “grandes” estudios mexicanos responsables de juegos como Mulaka y poco más, así que estos posts pretenden llevar un registro de todos esos desarrolladores indie que tal vez nunca logren una mencion en los grandes medios.

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Más videojuegos mexicanos en Kickstarter

Recientemente han aparecido en Kickstarter varias nuevas campañas de videojuegos mexicanos, todas tienen algo en común, todas están hechas por estudiantes de la Universidad de Celaya, lo que me hace pensar que se trata de algún tipo de reto en el que el equipo que recolecte más dinero en Kickstarter es el que obtiene la mejor calificación. Todas las campañas también tienen en común el tratar de “crear conciencia y difundir los objetivos de desarrollo sustentable de la ONU”. Otra constante en todas estas campañas es que, al parecer, los creadores de cada proyecto han gastado más tiempo en crear diseños para las recompensas y artículos promocionales que en el juego mismo.

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El primer juego es Transit Kid, que busca “enseñar a los niños a obedecer las señales de tránsito y reducir los accidentes de tráfico” en un juego donde el personaje principal camina a mitad de la carretera saltando sobre autos en movimiento.

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Helios por un mundo mejor es el segundo de los nuevos juegos de la Universidad de Celaya. En este juego ambientado en un futuro no muy lejano, un robot debe utilizar las energías renovables para limpiar y rehabilitar una ciudad destruida por la contaminación (cualquier similitud con Wall-E es pura coincidencia). Algo que resalta negativamente de esta campaña es la mala ortografía que tienen los estudiantes de la Universidad de Celaya, me sorprende que hayan escrito “concientización” correctamente. Nota la similitud en el modo de juego de este juego y Transit Kid.

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El siguiente juego es EQUALS, un juego sobre la igualdad de género que lo mejor que tiene para mostrar son sus diseños para las recompensas. No hay video o animaciones del juego así que no es posible saber si tiene el mismo gameplay que los anteriores.

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Por último H-Zero, un juego que busca combatir el hambre en el mundo al controlar un robot que recolecta manzanas mientras evita escarabajos mutantes. Una vez más, la similitud entre el modo de juego de este proyecto y los anteriores me resulta sospechosa.

¿Qué puedo decir de estos proyectos que no haya dicho antes? Ninguno parece remotamente interesante. Tal pareciera que los equipos de estudiantes que crearon estas campañas acabaran de completar su primer curso de programación en Android Studio (o Unity) y pensaran que con eso basta para pedir miles de pesos en Kickstarter. Forzar los temas de “concientización” y temáticas sociales en juegos que no reflejan nada de eso en su modo de juego parece algo innecesario e inútil. Decir “queremos hacer un juego sobre un robot que lucha contra escarabajos mutantes” sería algo más realista y honesto. El hecho de que todas las campañas dedicaran más tiempo a diseñar las playeras, botones y gorras para las recompensas que al juego mismo es deprimente.

La única razón que tengo para seguir el desarrollo de estas campañas es ver el gameplay de EQUALS para comprobar si, como lo sospecho, es similar al resto 😀 .

 

 

Tower Excellent Demo Gameplay

No, el título de este post no está en inglés. En este post encontrarás un gameplay del demo del juego mexicano Tower Excellent que, como lo mencioné en el post anterior, busca financiamiento en Kickstarter.

En este video pretendía demostrar lo molesto y frustrante que es tener que repetir los niveles una y otra vez, o que al terminarse todas tus vidas te regresen al área principal en lugar de dejarte en el área que estás jugando pero tuve suerte y pude terminar el demo sin que se terminaran todas mis vidas 😀 .

En el demo supuestamente recolectar 100 monedas te da una vida extra pero, como puedes ver en el minuto 2:18, al recolectar la primer gema, el juego te quita tus vidas extra al terminar un nivel y te deja con las 3 vidas predeterminadas al iniciar el siguiente. Esto también significa que, como en 4:48, también te puede dar más vidas pero, en general, recolectar monedas parece inútil e innecesario.

Mientras controlas al pequeño Ironman a través de los niveles del juego encontrarás varios NPCs que no están programados de forma consistente, algunos tienen un indicador de que puedes hablar con ellos, otros no tienen ningún indicador pero también puedes hablar con ellos; el texto de los mensajes no se puede acelerar ni cortar así que la mayor parte del tiempo no querrás siquera hablar con ellos.

En una área del juego se encuentran unos caracoles que solamente puedes eliminar saltando sobre ellos, no puedes usar tu espada a pesar de que sí puedes usarla contra otros enemigos, si esta es una decisión de diseño me parece un poco extraña.

Si te gusta el juego no olvides apoyar la campaña en Kickstarter.

Si no puedes ver el video, haz click aquí.

Nuevos videojuegos mexicanos en Kickstarter

La lista de los más recientes proyectos de videojuegos mexicanos en Kickstarter está encabezada por ¡No mi taco!, un juego para celulares en el que tienes que matar moscas para evitar que se acerquen a tu taco. Independientemente de que hay una opinión dividida respecto a si los juegos mexicanos deben o no recurrir a referencias culturales como los tacos, la campaña del juego no muestra nada más que un para de capturas de pantalla, no hay ni un video de demostración, lo que demuestran muy poco esfuerzo por parte de los creadores de la campaña y eso se refleja en que no ha alcanzado su meta de 700 pesos.

El siguiente proyecto pretende crear un estudio de desarrollo de videojuegos AAA. No sé si se trata de una estafa o si los creadores realmente creen que la gente les dará 350,000 pesos por mostrar una captura de pantalla y nada más. No he hecho una búsqueda de imágenes pero no me sorprendería que incluso la imagen la hayan bajado de internet 😀 . No conformes con pedir 350,000 pesos, los creadores literalmente mencionan que puedes pagar donar 2,500 pesos para hacer su trabajo y servir como beta tester de sus juegos “ya escritos y registrados”.

Ragnarok es un proyecto de videojuego que promete gráficos low poly que me recuerdan mucho el estilo de Mulaka. El juego ya ha alcanzado un 400% de su meta original de 1,000 pesos. Aunque los gráficos lucen interestante, unas cuantas capturas de pantalla no son suficientes para saber si el proyecto es serio. “La idea es que los jefes sean sorprendentes y poderosos” se lleva el premio a la parte que más me ha hecho reír hasta ahora de todos los proyectos discutidos en este post :D.

SCP: Derelict es el más reciente de una lista de proyectos del mismo creador. Lo interesante aquí es que el creador de esta campaña ha estado publicando el mismo proyecto durante ya al menos un par de años y, hasta ahora, no hay ni una sola evidencia de que tenga algo que parezca remotamente un videojuego. Después de publicar su “juego” al menos un par de veces, el creador de esta campaña decidió dar un giro a sus objetivos y publicó un curso de programación de videojuegos donde comparte “todos sus conocimientos” con sus patrocinadores. El curso de programación alcanzó su meta y esta nueva campaña de su “juego”, bajo una nueva cuenta de Kickstarter, lleva un buen porcentaje, lo que me hace pensar que el creador de este proyecto ha encontrado la fórmula para ganar dinero con Kickstarter. Lo más interesante es que este proyecto incluso tiene una página de Steam… pero creo que basta con pagar la cuota de desarrollador en Steam para poder publicar tus proyectos.

Por último, Tower Excellent, es un juego de plataformas “retro y difícil”. El juego, a diferencia de los demás en este post, al menos muestra avances e incluso tiene un demo jugable que puedes descargar. Descargué el demo e intenté jugarlo con wine pero no pude llegar muy lejos; algunas plataformas parecen aparecer solamente si tienes un número determinado de monedas -¡oh, miren! el clásico objetivo de recolectar monedas otra vez- y hay un punto en el que ya no puede avanzar más. No sé si el demo tiene bugs o si, por el contrario, es un error causado por el wine pero, como puedes ver en este video, necesitas una llave que puedes ver al inicio del juego pero que no puedes alcanzar.

Si no puedes ver el video, haz click aquí.

Actualización: Olviden lo que puse en el último párrafo sobre un bug. Al parecer solamente puedes interactuar con los NPCs al posicionarte a la distancia que se muestra en el video de presentación de la campaña, algo que nunca se me hubiera ocurrido si no hubiera visto otra vez el video, posicionarte sobre un NPC y tratar de interactuar con él no funciona. Después de descubrir la forma de resolver este “bug” pude continuar con el juego que parece influenciado por juegos difíciles como “I wanna be the guy” o “VVVVV” ya que, en mi opinión, depende demasiado de prueba y error y memorización, lo que no es necesariamente malo pero cuando se abusa demasiado de ello el juego se vuelve molesto y frustrante.

Si no puedes ver el video, haz click aquí.

El nivel final del demo es el más molesto/difícil ya que no tiene margen de error. Por el lado positivo puedo decir que el juego, aunque simple, muestra un diseño de niveles bien trabajado; el diseño de niveles puede ser un verdadero reto pero aquí se puede ver que los diseñadores del juego han hecho un buen trabajo.

Si no puedes ver el video, haz click aquí.

En general, podría decir que este es uno de los proyectos de videojuegos mexicanos más interesantes que he visto en Kickstarter ya que no es un estafa, muestra avances y tiene un demo jugable que demuestra una buena calidad en el diseño de escenarios.

Tower Excellent

Descargar videos de sitios de streaming con youtube-dl

En un post anterior escribí las instrucciones pare descargar videos de sitios de streaming usando Firefox + cURL + FFmpeg. También mencioné que la primera opción siempre debe ser probar con youtube-dl. Puede haber algo de confusión al pensar que los videos de la página de TV Azteca solamente se pueden descargar con el método descrito en el post anterior. youtube-dl soporta una gran cantidad de sitios de streaming y, aunque TV Azteca no está en la lista de sitios soportados, también tiene un extractor genérico de videos que funciona en muchas páginas que no están en la lista oficial.

Para descargar o probar si youtube-dl soporta una página, lo único que tienes que hacer es ejecutar youtube-dl con la dirección URL del video que quieres descargar, por ejemplo:

monstruosoft@debian:/dev/shm$ youtube-dl http://www.azteca7.com/series/videos/capitulos/capitulos-78-y-79--ranma-12/486190
[generic] 486190: Requesting header
WARNING: Falling back on generic information extractor.
[generic] 486190: Downloading webpage
[generic] 486190: Extracting information
[Kaltura] 0_49755r2h: Downloading video info JSON
[Kaltura] 0_49755r2h: Downloading m3u8 information
[hlsnative] Downloading m3u8 manifest
[hlsnative] Total fragments: 243
[download] Destination: Capítulos 78 y 79 _ Ranma 1_2-0_49755r2h.mp4
[download] 100% of 475.06MiB in 15:53
[ffmpeg] Fixing malformated aac bitstream in "Capítulos 78 y 79 _ Ranma 1_2-0_49755r2h.mp4"

youtube-dl funciona en una gran cantidad de sitios, incluidos sitios populares como Twitter, Facebook, Reddit o xvideos.

 

 

Reseña Kickstarter – Queeny Army

Si has seguido el blog habrás notado que suelo criticar los proyectos mexicanos en Kickstarter, principalmente los relacionados con videojuegos. He escuchado comentarios diciendo que no puedo criticarlos sin haberlos probado; pues bien, he decidido probar algunos de estos proyectos de videojuegos mexicanos en Kickstarter. En primer lugar, para poder probarlos, los juegos deben correr con Wine o tener una versión para Linux, eso deja fuera a la mayoría de los juegos hechos con Unity que requiere DirectX 11 y no es emulado por Wine, eso reduce considerablemente los juegos que puedo probar pero no pienso instalar Windows solamente para eso.

En este post probaré Queeny Army; este proyecto de Kickstarter tiene una versión para descargar desde la página de gamejolt. Hay 2 versiones del demo, uno gratuito (técnicamente es name your price pero puedes seleccionar $0.00 y descargarlo gratis 😛 ) y uno especial para los que han donado en Kickstarter o que puedes comprar a partir de un dólar. A continuación describiré algunos de los problemas del demo en el orden en que se desarrolla la acción en el video que acompaña este post.

Si el video no se reproduce correctamente haz click aquí.

 

Al arrancar el juego podemos seleccionar una de 6 chicas (12 en el demo de Kickstarter) para jugar pero aparte de la pantalla de selección, los sprites de las chicas no son muy diferentes entre sí; esto no es necesariamente malo ya que los sprites están claramente inspirados en Metal Slug pero siento que les faltan más detalles distintivos para hacer cada chica diferente, cambiar la paleta de colores no es suficiente.

El juego tiene mensajes de ayuda que solamente puedes leer l-e-n-t-a-m-e-n-t-e o saltar por completo, no tiene una opción para acelerar el texto y eso es realmente molesto. Si lees alguno de los mensajes mientras estás caminando (presionando una tecla de dirección) al cerrar el mensaje tu personaje se quedará quieto aunque tengas la tecla de dirección presionada forzándote a soltarla y volverla a presionar. Algunos de los tips que los mensajes te dan son introducidos después de que los has tenido que usar para pasar algún obstáculo.

Ya que ni tu personaje ni los enemigos pueden disparar en diagonal o hacia arriba/abajo, a veces la mejor forma de eliminar un enemigo es saltar encima de ellos. Al parecer el juego tiene una interesante variedad de armas, normalmente escondidas en tambos que puedes destruir, pero es difícil reconocer un arma por su sprite así que la mayor parte del tiempo no sabes cual será el arma que obtendrás al tomarlas; sí, las armas tienen nombres distintos pero los sprites son todos iguales solamente cambiando el color y es difícil reconocer los nombres de las armas a menos que hayas pasado horas jugando el juego para reconocerlas.

Ocasionalmente debes esperar a que una plataforma aparezca, esto es molesto, sobre todo cuando tienes que esperar a que 2 plataformas se sincronicen para poder hacer un salto. La energía de tu personaje también es un problema ya que, aunque suele aparecer también en tambos, es extremadamente rara y suele aparecer en los primeros tambos, cuando no la necesitas; esto es un problema cuando avanzas en el nivel y nunca vuelves a ver un item de energía y es particularmente molesto ya que si te eliminan ¡volverás al inico del nivel! ¡no hay checkpoints! Eso quiere decir que tendrás que repetir el nivel una y otra vez para poder avanzar.

Algunas armas tienen un bug en el que pueden atravesar las paredes (no se muestra en el video) y no es raro encontrar un bug en el que tu personaje está apuntando en una dirección pero dispara en la dirección opuesta. Los enemigos normalmente tratarán de moverse de forma que se acerquen a tu personaje, por lo que no es raro verlos chocar contra paredes o incluso suicidarse.

Cerca del final del video verás un enfrentamiento con un jefe (o jefe de mitad de nivel) con el que debes llegar con suficiente energía porque no es raro que aparezca en pantalla disparandote antes de darte oportunidad de reaccionar.

Finalmente el salto en la pared es problemático y no encontré la forma de hacerlo de forma consistente. Si consideras que llegas a una zona en la que lo tienes que usar forzosamente (al final de video) y que no hay áreas anteriores donde puedas practicarlo entonces tendrás que recorrer todo el nivel para volver a llegar a este punto y volver a intentarlo sin saber si va a funcionar o no. Este es un claro error de diseño de nivel y deberá ser corregido antes de que intente volver a jugarlo; como puedes ver en el video, en varios intentos no pude hacerlo funcionar y tener que reiniciar el nivel desde cero es realmente molesto.

En general, el juego no es terrible pero le falta mucho trabajo tanto en el área gráfica, el gameplay y el diseño de niveles. Podría volver a jugarlo en el futuro si corrigen el bug del salto en la pared.